Novedades Bang Ediciones Noviembre y Diciembre

Noviembre 2005
El Pulpo 7: Disc hockey, de Michel Dolbec y Leif Tande. Colección hay gato encerrado. 96 páginas. Rústica cosida. 17 x 24 cm. Blanco y negro. PVP: 10 euros

Diciembre 2004
Paridas de solteros, de Philippe Dupuy y Charles Berberian. Colección chispa. 128 páginas. Rústica cosida. 16,5 x 22 cm. Blanco y negro. PVP: 12 euros

Mis tebeos favoritos XXII: Valérian, de Christin y Meziéres

Existe una cierta tendencia al desprecio de los géneros clásicos: la ciencia-ficción, el terror, el western… parecen a ojos de muchos una suerte de “rebaja” intelectual, de desidia por parte del autor a afrontar caminos propios. Gran error, sin duda, porque ya he comentado alguna vez que los géneros no son sino grandes estructuras formales que proporcionan a los autores un punto de apoyo para contar sus historias. Es verdad que a menudo se da la tendencia a hacer género vacuo, sin relleno, género por el género, una especie de cascarón sin vida que es lo que realmente daña su consideración, pero, por fortuna, existen muchos ejemplos donde el uso del género es perfecto y da lugar a obras de calidad insuperable, como Valerian, agente espacio-temporal de Mezieres y Christin.
Cerca de su cuarenta aniversario, Valérian supone la obra cumbre de la ciencia-ficción europea en cualquier medio, desde el cine a la literatura, una obra de una importancia crucial y que, recogiendo la tradición de la literatura y cine de ciencia-ficción más clásica se ha convertido, a su vez, en un clásico que ha irradiado su influencia a toda obra de ciencia-ficción posterior incluyendo, por supuesto, la decisiva y nunca reconocida influencia sobre Star Wars.
Cuando Christin y Mezieres comenzaron las andanzas de este agente espacio-temporal en las páginas de Pilote con Les Mauvais Reves (1967), todo parecía indicar que estábamos ante una serie más tan a gusto de la época, que mezclaba la ciencia-ficción con el humor sin más ambiciones que hacer pasar un buen rato a los lectores. Una apreciación correcta para este debú, pero que sería rápidamente desmentida con la aparición de la siguiente aventura “La ciudad de las aguas turbulentas” (1968), donde se empiezan a definir las constantes de la serie: por un lado, el interés de Christin para abordar un lúcido y ácido análisis sociológico de la realidad que le circunda, con la perspectiva alejada que le permite la ciencia-ficción. Por otro, la desbordante imaginación de Meziéres, que diseña para los nuevos mundos que Valerian y su compañera Laureline exploran desde la arquietectura a la biología. Una combinación que se complementa a la perfección y que permite el inicio de una las aventuras más sugerentes de la historia del cómic.
Ya desde este primer momento la serie despega en un ascenso imparable de calidad. Meziéres va perfeccionando su estilo de dibujo, abandonando poco a poco la todopoderosa influencia de Jijé para conseguir una forma propia, vigorosa y de gran fuerza, de línea suelta y fresca. Y Christin, por su lado, va agudizando su pluma, afrontando historias de humanismo desbordante, que critican con inteligencia desde la corrupción política a la degradación del medio ambiente, pasando por la injusticia de las guerras o la estupidez del machismo. Cada álbum es una nueva sorpresa y una delicia sin par.
El embajador de las sombras supone el comienzo de un ciclo de álbumes de calidad impresionante, donde el binomio Meziéres-Christin alcanza una perfección casi insultante y que llega a su máxima expresión en los álbumes Metro Chatelet Dirección Cassiopea y Brooklyn Station Termino Cosmos, posiblemente los mejores de la serie y donde ésta se dirige a un punto de inflexión decisivo. En una compleja trama, Christin es capaz de abordar un cambio profundo en el tratamiento de los personajes principales, Valerian y Laureline, y su relación, sin dejar de lanzar sus dardos envenenados contra la ferocidad fagocitaria de las multinacionales. Un argumento que es interpretado a la perfección por Mezieres, consiguiendo algunas de las mejores planchas del tebeo francobelga. Los dos siguiente álbumes, Los espectros de Inverloch y Los Rayos de Hipsys, cierran el largo ciclo aventurero de los agentes de la agencia Galaxity y redefinen finalmente la serie, con unos personajes ahora libres de ataduras que vagarán por el universo. Un punto que marca también el comienzo de una lenta decadencia de la serie, que si bien nunca ha dejado de ser interesante, no volverá ya a alcanzar los límites creativos anteriores.
Pero independientemente de su situación actual, los doce primeros álbumes de Valérian conforman un bloque de una calidad insuperable, que han cambiado completamente la forma de entender la ciencia-ficción. La estética de Valerian es decisiva para películas como Star Wars (que plagia sin piedad conceptos como la taberna galáctica) o Blade Runner; influye decisivamente en otra de las grandes sagas del cómic de la ciencia-ficción, El Incal, de Jodorowsky y Moebius (e incluso en el Dani Futuro de Carlos Gimenez) y no es desdeñable su influencia sobre series de TV como Babylon 5 o las nuevas entregas de Star Trek.

Ediciones en España
Valerian fue publicada en España hasta el álbum número 18 por Grijalbo, con su habitual e incomprensible política de desordenar las entregas (el primer álbum se corresponde con el sexto de la numeración española, etc), que publicó también el delicioso Los habitantes del cielo. Atlas cósmico de Valerián y Laureline, una especie de enciclopedia de las razas creadas por Mezieres para la serie.
Aunque esta edición está completamente agotada y es muy difícil encontrar ejemplares, la buena noticia es que Norma Editorial recuperará la serie y comenzará a publicarla a partir de Marzo de 2006 en una nueva edición, corregida y controlada por los autores, en tomos que recopilan tres álbumes de la serie cada uno.

Enlaces
– Excelente artículo de Pepo Pérez para U#23
– Sitio sobre Mézières
– Artículo de Rafa Marin en Bibliopolis

Llega el Salón del Manga

Este fin de semana comienza en La Farga de L’Hospitalet (Barcelona) el tradicional Salón del Manga, cuatro días en los que los aficionados al manga y el anime disfrutarán con la buena cantidad de actividades propuestas este año, siempre dentro del ambiente festivo que caracteriza a estas reuniones. Y ojito, que por la progresión de años anteriores, en esta edición se puede llegar a superar en número de visitantes a la tradicional cita del Salón del Cómic de Junio.
Con un poquito de retraso, por fin se han publicado en su página web todas las actividades, incluyendo las mesas redondas y charlas, entre las que encontramos algún inflitrado carcelero el sábado por la tarde… :)

Descubriendo a Jacobs

Con motivo de la aparición del exhaustivo estudio sobre la obra de E.P.Jacobs, E.P.Jacobs & Le Secret de L’Explosion, editado por PLG (la editorial nacida del famoso fanzine de información PLGPPUR), se ha puesto en marcha una página web, lexplosion.net, desde la que es posible bajarse los dos primeros capítulos del libro.

Aconsejo a todos aquellos que se defiendan en francés que se acerquen a la web y se lean esos dos capítulos, porque es un estudio riguroso y apasionante que deja los dientes lo suficientemente largos como para intentar hacerse con una copia del libro y soñar con la posibilidad de que se edite en castellano.

Recuperando a Dino Battaglia

Uno de los grandes problemas que tiene el tebeo hoy es la pérdida de su historia. Resulta muy complicado, sino imposible, que un joven lector de hoy pueda acceder a los clásicos indiscutibles del medio. Poco a poco se van recuperando algunas de las tiras clásicas de prensa americana de las cinco primeras décadas del siglo pasado, pero sigue siendo sangrante que para muchos aficionados haya autores que pertenezcan a brumoso territorio de la ignorancia obligada.
Uno de esos autores que parecía condenado al olvido era el maestro italiano Dino Battaglia, un autor muy ligado a las adaptaciones de clásicos de la literatura (sobre todo fantástica) y que muchos recordamos por su soberbio dominio de las ambientaciones y su elegante dibujo, maravillosamente compensado por unas texturas que generaban atmósferas imposibles. Hace 25 años encontrar a Dino Battaglia en revistas como TOTEM, El Globo, Blue Jeans o Bumerang (o incluso la pirata Vilan) era habitual, para goce de cualquier aficionado. Incluso se publicaron algunos álbumes, como ‘Los cuentos de Maupassant’ (Biblioteca TOTEM), ‘El gran burlón’ o ‘El hombre de la legión’ (de esa sensacional serie, Un Uomo, una aventura). Pero parece que su muerte en 1983 suponía también que su obra se perdería irremisiblemente en el olvido.
Afortunadamente, parece que existe gente que todavía se acuerda del maestro y Astiberri acaba de publicar TOTENTANZ, un impresionante álbum, de exquisita edición, que recopila algunas de las adaptaciones de clásicos (sobre todo de E.A.Poe) de este autor italiano. Historias tan maravillosas como El Golem, de Gustav Meynrick o La máscara de la muerte roja, de Poe, adquieren en las manos de Battaglia unas tonalidades que nunca antes alcanzaron. Sólo él ha sabido crear la atmósfera decadente y enfermiza que envuelve a aquellos que escapan de la peste en el cuento de Poe, o la terrible magnificiencia del monstruo de barro de la novela de Meynrick. Las páginas se componen con una exquisita armonía, casi poética, consiguiendo que los espacios en blanco adquieran importancia al balancearse con sus texturas, muchas veces sucias, que contrastan con la fina línea de su dibujo, a medio camino siempre entre la caricatura y el realismo. Pasear por las páginas de Totentanz es redescubrir a un genio de la historieta, es detenerse durante largos momentos a contemplar extasiado la belleza de sus dibujos y la inteligencia de sus composiciones, que dan nueva vida a clásicos indiscutibles de la literatura fantástica. Una maravilla (4+) que es acompañada por una cuidadísima y acertada edición por parte de Astiberri, que consigue gracias a una calidad de reproducción que roza la perfección que podamos admirar todos los matices del dibujo de Battaglia.

Actividades de la Biblioteca Tecla Sala

El día 26 de octubre, a las 19:30, se realizará en la Biblioteca Central Tecla Sala(Avda. Josep Tarradellas 44, Hospitalet) la charla “Parlem de gèneres“, conducida por Antoni Guiral y Óscar Nebreda y en la que se aprovechará para presentar la guia de lectura sobre cómics que ha realizado la biblioteca.

Una vez terminada la charla se invitara a los presentes a visitar la exposición de originales del cómic Bajo la piel de Sagar Fornies y Sergi Álvarez, que constará de unos 34 originales (incluyendo la portada original y otras desechadas de cuando se proyecto como una serie de tres álbumes), bocetos, guiones y otras curiosidades aportadas por los autores. La exposición se mantendrá hasta el 15 de Noviembre.