Los cómics más vendidos en USA en el 2005

Es habitual ver las listas de ventas de cómics en USA que provee Diamond, aceptadas generalmente como el mejor indicativo de las ventas americanas de cómics, pero que tienen un handicap importante, pocas veces recordado: son cifras de ventas de librerías especializadas. Un dato que olvida que muchas de las editoriales utilizan otros canales de ventas, como las librerías generalistas, grandes superficies y supermercados (el punto de venta tradicional durante mucho tiempo). Algo fácilmente comprobable sin más que comprobar que en las listas de Diamond apenas aparecen los tebeos de Archie, por ejemplo, uno de los superventas clásicos americanos, con cifras mensuales millonarias. Una situación que sería equivalente a suponer que las ventas en España de Mortadelo se restringen a las librerías especializadas.
Por desgracia, esos otros canales de ventas son controlados por Bookscan, una prestigiosa empresa que certifica las ventas de libros en los USA, pero que vende sus listas a alto precio, lo que impide conocer estos datos más allá de los que algunas webs o publicaciones sacan a la luz de vez en cuando.
Afortunadamente, la página especializada The Book Standard ha publicado dos interesantes artículos en los que se hace repaso a las ventas en el 2005 en el apartado de Comics y Novelas Gráficas, dando los listados de los 100 más vendidos del año y el de el tebeo que ocupaba el primer lugar de ventas semana a semana.
El resultado, como era esperable por los datos que ya se manejaban, es arrasador: un 82% de los títulos más vendidos son manga, comandados por series como Full Metal Alchemist, Naruto y Fruits Baskets. En los 10 primeros puestos sólo se cuelan dos obras americanas, coincidentes con estrenos en la gran pantalla: una novela gráfica de Sin City y la adaptación del episodio III de Star Wars. Unos datos que son todavía más aplastantes si miramos los tebeos más vendidos semana por semana: a las dos anteriores se suman V de Vendetta y el calendario de los Simpsons.
Según estos datos, el tebeo más vendido del año, Full Metal Alchemist 1 alcanzó unas ventas de 68.000 ejemplares. Una cifra que parece alejada de algunos bombazos de Marvel o DC, que se auparon en el 2005 con cifras cercanas a los 200.000 ejemplares, pero recordemos que, con un precio tres veces mayor (9.99$ del manga frente a 2.99$ del comic-book) hacen que la facturación sea superior, logrando que las cifras de facturación de Tokyopop rivalicen con las de la todopoderosa Marvel (si nos restringimos a lo que es venta de tebeos).
Y es que el mercado americano está cambiando a la carrera. La retirada hacia las librerías especializadas que se produjo en los 90 creó un ghetto en el que las grandes editoriales se han sentido cómodas, pese a la pérdida paulatina de ventas. Una situación que dejó libre el espacio de las grandes superficies, grandes cadenas de librerías, supermercados e incluso quioscos y que ha sido hábilmente ocupado por el manga.
Conociendo el carácter mimético del mercado del tebeo americano y español, las editoriales de manga deberían tomar buena nota, porque la situación es muy similar: puntos de venta restringidos a las librerías especializadas, con tímidas aperturas a alguna cadena de librerías (FNAC) y con el espacio de los quioscos y grandes superficies dominados por Ediciones B y su Mortadelo (exactamente igual que en los USA sólo quedó Archie como tebeo de grandes superficies).
¿Es el momento de una invasión manga en esos espacios? No lo sé, pero atentos al estreno de Full Metal Alchemist y Naruto en televisión, que podrían ser el pistoletazo de salida para un verdadero boom del manga en España, conquistando espacios que parecían vedados al tebeo.