Profundamente americano

Ha sido curioso el caso del americano James Sturm. Un autor reverenciado dentro del panorama indie americano, con muy poca obra publicada pero con un amplísimo currículum en la divulgación y enseñanza de la historieta (es director del The Center for Cartoon Studies de Vermont, una respetada institución muy activa) y que, en España, ha sido conocido antes por su incursión en el mundo de los superhéroes (la correcta Moléculas inestables) que por sus obras más reconocidas, como The Golem’s Mighty Swing, el capítulo más importante de su trilogía América.
La Cúpula intenta remediar esta carencia publicando Encima y Debajo, un volumen que recopila las dos primeras partes de esta trilogía, “El renacimiento” y “A cientos de pies bajo la luz del día”. Una elección bastante sorprendente, ya que se podía haber optado por mostrar la trilogía al completo aprovechando la excelente edición que publicó hace unos meses Drawn & Quaterly bajo el nombre America. God, Gold and Golems, que permite analizar en su contexto global este ambicioso retrato de las bases que han construido la historia y, por ende, la actual sociedad de los EE.UU.
En cualquier caso, las dos historietas publicadas permiten que el lector se haga una perfecta idea del trabajo de Sturm y, sobre todo, de sus inquietudes temáticas. Las tres historias que conforman la trilogía definen el trípode sobre el que, según el autor, se ha basado el crecimiento de la nación americana: la religión, la avaricia y el conflicto racial. Tres conceptos que son analizados desde historias que podrían denominarse “parábolas documentales”, a través de la ficcionalización de historias que intentan mostrar las consecuencias más dramáticas de esas ideas.
Es indudable que los planteamientos de Sturm son interesantes, pero su desarrollo peca de un exceso de didactismo que se traduce en dos aspectos que afectan negativamente a la lectura: por un lado, un tono demasiado frío e impersonal, derivado de la intención documental que el autor intenta dotar en todo momento a la historia. Por otro, una síntesis desproporcionada en la definición de tipos, que lleva obligadamente a unos esquemas casi abiertamente maniqueos en los personajes protagonistas. Dos aspectos a los que hay que sumar un tercer argumento, mucho más subjetivo en este caso: es evidente que Sturm hace un análisis desde la perspectiva americana. Crítico, pero profundamente enraizado en la historia e idisioncaracia americana y, sobre todo, dirigida a un lector americano, lo que en algunos momentos dificulta todavía más el acceso a la historia. Quizás este punto sea más evidente todavía en la laureada The Golem’s Mighty Swing: no pongo en duda que una larga secuencia de 15 páginas de una partida de beisbol puede ser atractiva para el lector americano, pero en mi caso sólo consiguió sacarme de la historia.
Pese a las objeciones que se pueden poner, Encima y debajo (y, en extensión, la trilogía America) es un trabajo que puede resultar una interesante lectura como documento de partida para entender los cimientos sobre los que se ha construido la actual sociedad americana.