Lecturas. Challengers of Unknown

Hablaba yo el otro día de la contradicción que vive el tebeo de superhéroes entre el mantenimiento de las constantes que marcan su origen y la evolución a la que está obligado como género que quiere pervivir. Una opinión que ha generado polémica y en la que Pepo Pérez dio en el clavo: hay tebeos que asumen sin complejos ese origen y lo explotan con indudable acierto. Y un buen ejemplo son los Challengers of Unknown, de los que DC acaba de publicar un glorioso Showcase que reúne más de 500 páginas de estos personajes. Creados a finales de los 50 por Jack Kirby, los Challengers (los Temerarios, para los que recuerden la versión de Novaro) son un grupo de cuatro hombres que sobreviven ilesos a un terrible accidente de aviación, lo que les lleva a prometer dedicar sus vidas desde ese momento a la defensa del débil. A partir de ahí, sólo se puede hablar de imaginación desatada. Jack Kirby lleva a los cuatro héroes a mundos increíbles de fantasía, jugando con temáticas de lo más variado, desde viajes al pasado a invasiones extraterrestres pasando por luchas contra robots gigantes, genios de la lámpara, criaturas mitológicas, villanos increíbles… Y todo desde la asunción sin trastornos de su origen, sabedores de que están haciendo un tebeo que tiene como objetivo entretener y lanzar mensajes morales para el lector juvenil, pero que puedan ser disfrutados sin problemas por un adulto con ganas de pasar un buen rato.
Kirby desarrolló unos personajes arquetípicos (el listo, el forzudo, el valiente, el simpático), que luego serían la base evidente para el diseño de su más famosa creación, Los 4 fantásticos, con los que comparte algo más que el numeral. Pero dejando de lado esta conocida conexión, lo cierto es que la serie es un dechado de virtudes. Comenzando por las gráficas, con un Kirby ya plenamente formado que consigue un resultado de lo más sugerente cuando es entintado por Wally Wood, sin olvidar la extraordinaria labor posterior de Bob Brown, un gran dibujante que por desgracia es sistemáticamente olvidado cuando, por lo menos a mi entender, está a la altura de otros grandes artesanos del medio como los Sal y John Buscema o John Romita Sr. Grandes artistas que están al servicio de unas historias bien hechas, de imaginación desbordante, que tienen siempre al lector en vilo y que saben contar una historia en 12 o 13 páginas sin necesidad de extenderse inútilmente.
Ya veremos si Planeta se atreve a publicarlo por aquí algún día, ya sea en el microformato de Biblioteca DC o en este glorioso formato Showcase que por sólo 17$ permite disfrutar de más de 500 páginas de buenos tebeos.
Un tebeo para disfrutar del género. (4)

Ficha técnica:
Showcase presents Challengers of Unknown, de Varios Autores. DC Comics. (Edición USA). 545 pags. BN. 16.99%

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